Diversité culturelle

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Message du Directeur général de l’UNESCO en vue de la célébration de « 2008 Année internationale des langues », « Les langues, ça compte ! »

L’année 2008 a été proclamée Année internationale des langues par l’Assemblée générale des Nations Unies. À ce sujet, dans un message rendu public le 5 novembre 2007, le Directeur général de l’UNESCO, M. Koïchiro Matsuura, rappelle que l’UNESCO, chargée d’en coordonner les activités, « entend assumer de manière résolue son rôle de chef de file ».

M. Matsuura précise en outre que son organisation est parfaitement consciente de l’importance cruciale des langues au vu d’un grand nombre de défis auxquels l’humanité devra faire face dans les prochaines décennies. Il estime, entre autres, que les langues sont essentielles pour l’identité des groupes et des individus, et pour leur coexistence pacifique. « Elles constituent un facteur stratégique pour la progression vers un développement durable, et pour une articulation harmonieuse entre le global et le local, a-t-il ajouté ».

Le Directeur général ajoute que, par ailleurs, la diversité culturelle est étroitement liée à la diversité linguistique, comme le rappellent la Déclaration universelle de l’UNESCO sur la diversité culturelle et son Plan d’action (2001), la Convention pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel (2003) et la Convention sur la protection et la promotion de la diversité des expressions culturelles (2005).

Dans quelques générations, plus de 50 % des 7 000 langues parlées dans le monde risquent d’avoir disparu, rappelle M. Matsuura. Après avoir souligné l’urgence d’agir, le Directeur général indique que l’UNESCO invite les gouvernements, les organismes des Nations Unies, les organisations de la société civile, les institutions éducatives, les associations professionnelles et toutes les autres parties prenantes à multiplier leurs activités propres en faveur du respect, de la promotion et de la protection de toutes les langues, particulièrement les langues en danger, dans toutes les situations de la vie individuelle et collective. « Que ce soit par des initiatives dans le domaine de l’éducation, du cyberspace, de l’environnement lettré; que ce soit par des projets portant sur la sauvegarde des langues en danger ou sur la promotion des langues comme outil d’intégration sociale; que ce soit pour explorer le lien entre langues et économie, entre langues et savoirs autochtones ou entre langues et création, il est important de promouvoir partout l’idée que " les langues, ça compte !"», déclare M. Matsuura.

Le Directeur général ajoute que la date du 21 février 2008, neuvième édition de la Journée internationale de la langue maternelle, « revêtira dans ce contexte une importance toute particulière, et constituera une échéance particulièrement propice au lancement d’initiatives pour la promotion des langues. Notre objectif commun est de faire reconnaître, au niveau national, régional et international, l’importance de la diversité linguistique et du multilinguisme dans les systèmes éducatifs, administratifs et juridiques, dans les expressions culturelles ainsi que dans les médias, le cyberespace et les échanges commerciaux. L’Année internationale des langues 2008 constituera une occasion unique pour avancer de manière décisive dans la réalisation de ces objectifs », conclut M. Matsuura.

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