Diversidad cultural

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Mensaje del Sr. Koichiro Matsuura, Director General de la UNESCO, con motivo del Día Internacional de los Pueblos Indígenas

La edición 2007 del Día Internacional de los Pueblos Indígenas se celebró el pasado día 9 de agosto. En un mensaje enviado con dicho motivo, el Director General de la UNESCO, Sr. Koichiro Matsuura, declaró: “Los sistemas indígenas de conocimiento constituyen un recurso valiosísimo e insustituible y un componente esencial del desarrollo sostenible. Las cosmovisiones de la mayoría de los pueblos indígenas, que reconocen los vínculos inextricables entre la cultura y la naturaleza, hallan un eco nítido en los esfuerzos que la UNESCO realiza con miras a proteger y fomentar la diversidad biológica y cultural. Éste es un asunto que preocupa cada vez más a muchas comunidades indígenas en el mundo entero y constituye la esencia de su reciente llamamiento a lograr un « desarrollo con identidad”. El Día Internacional de los Pueblos Indígenas brinda a la comunidad internacional una excelente oportunidad para reflexionar sobre las perspectivas y aspiraciones de esos pueblos, en especial sobre cómo éstas se vinculan al desarrollo sostenible de nuestro planeta.”

Entre otras cosas, el Sr. Matsuura alegó que la contribución más singular de la UNESCO al realce de la notoriedad mundial de los asuntos indígenas radica en su actividad normativa. A este respecto, el Director General indicó: “ La Declaración Universal de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural, aprobada en 2001, hace expresamente mención de los derechos de los pueblos indígenas (Artículo 4) y en su plan de acción se exhorta a ‘respetar y proteger los sistemas de conocimiento tradicionales, especialmente los de los pueblos indígenas’, a ‘reconocer [su] contribución [...] a la protección del medio ambiente y a la gestión de los recursos naturales’, y a ‘favorecer las sinergias entre la ciencia moderna y los conocimientos locales.’ ”

Prosiguiento su mensaje, el Sr. Matsuura recalcó que los Estados Miembros de la UNESCO aprobaron posteriormente dos tratados internacionales de carácter vinculante, que también prometen tener repercusiones favorables para los pueblos indígenas. En primer lugar, evocó, la Convención para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial de 2003, que entró en vigor en abril de 2006, “posee un significado especial para este Día Internacional. En su preámbulo no sólo se nos recuerda que el patrimonio cultural inmaterial es crisol de la diversidad cultural y garante del desarrollo sostenible, sino que también se hace referencia concretamente al importante papel que desempeñan las comunidades indígenas del mundo en la producción, la salvaguardia, el mantenimiento y la recreación del patrimonio cultural inmaterial”.

En cuanto al segundo instrumento normativo, la Convención de 2005 sobre la Protección y Promoción de la Diversidad de las Expresiones Culturales, el Sr. Matsuura declaró: “Se ha alcanzado otro hito con su entrada en vigor, en marzo del año en curso. En efecto, este acontecimiento viene a dar cumplimiento al punto 14 del Programa de Acción para el Segundo Decenio Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo (2005-2014), en el que se alienta a todos los agentes pertinentes a que procuren lograr que los Estados aprueben y ratifiquen la Convención ‘a fin de velar por el derecho de los pueblos indígenas a crear y difundir, en un entorno equitativo, sus bienes y servicios culturales, así como sus expresiones tradicionales, de modo que puedan beneficiarse de ellos en el futuro.’ ”

El Sr. Matsuura manifestó que “[…] estos dos instrumentos, junto con la conocida Convención del Patrimonio Mundial de 1972, forman los cimientos del marco jurídico de la UNESCO destinado a salvaguardar todos los aspectos de la diversidad cultural”.

La comunidad internacional celebra cada año, el 9 de agosto, el Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo. Este día ofrece una oportunidad para sensibilizar a todos ante las culturas de los pueblos indígenas y la gran diversidad que éstas representan. También es una ocasión para redoblar esfuerzos con miras a abordar cuestiones tales como la exclusión, la discriminación y la pobreza, que aún forman parte de la realidad cotidiana de muchos de estos pueblos.

Se puede consultar el mensaje del Sr. Matsuura haciendo clic sobre este vínculo.

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