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La UNESCO y la Biblioteca del Congreso firman un acuerdo para la creación de una Biblioteca Digital Mundial

La UNESCO y la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos aunarán sus esfuerzos para crear una Biblioteca Digital Mundial, a raíz del acuerdo que el Subdirector General de Comunicación e Información de la UNESCO, Abdul Waheed Khan, y el bibliotecario del Congreso de Estados Unidos, James H. Billington, firmaron el 17 de octubre de 2007 en París, en la sede de la Organización.

En un comunicado de prensa, la UNESCO precisa que la creación de esta biblioteca permitirá la digitalización de materiales excepcionales y raros procedentes de bibliotecas e instituciones culturales del mundo entero, que serán difundidos gratuitamente en Internet. Esos materiales comprenderán manuscritos, mapas, libros, partituras musicales, grabaciones sonoras, filmes, grabados y fotografías.

Un prototipo de la Biblioteca Digital Mundial fue presentado y probado ante delegados de los Estados miembros de la UNESCO que participaban en la reciente Conferencia General de la Organización. Ese prototipo ha sido preparado por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y la UNESCO, en colaboración con cinco instituciones asociadas: la Biblioteca Alejandrina, la Biblioteca Nacional de Egipto, la Biblioteca Nacional de Brasil, la Biblioteca Nacional de Rusia y la Biblioteca Estatal Rusa. El prototipo funciona en las seis lenguas oficiales de las Naciones Unidas –árabe, chino, español, francés, inglés y ruso–, así como en portugués. El prototipo cuenta con un sistema de navegación y búsqueda por lugar, fecha, tema e institución participante.

El comunicado recuerda que la iniciativa de crear la Biblioteca Digital Mundial obedece al propósito “de promover el entendimiento entre las naciones y las culturas, incrementar la calidad y diversidad de los contenidos culturales en Internet, contribuir a la educación y fomentar la erudición.”

“Las bibliotecas son protagonistas clave de los esfuerzos encaminados a garantizar el acceso de todos a la información y edificar las sociedades del conocimiento”, afirmó el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura. “Estamos muy satisfechos con la excelente y duradera colaboración establecida con la Biblioteca del Congreso para llevar a cabo una labor innovadora destinada a salvaguardar la memoria del mundo y ponerla al alcance de todos”.

“Esperamos proseguir e intensificar nuestra colaboración con la UNESCO, y continuar trabajando con la Organización y su personal para lograr que bibliotecas, archivos y museos del mundo entero se unan a nosotros, a fin de que sus tesoros culturales sean accesibles en línea”, declaró por su parte James H. Billington.

La UNESCO señala que, según los términos del acuerdo, la Biblioteca del Congreso y la UNESCO cooperarán en la organización de reuniones de grupos de trabajo integrados por expertos y otras partes interesadas, a fin de elaborar directrices y especificaciones técnicas para el proyecto, lograr la adhesión de nuevos asociados y obtener ayuda de fuentes de financiamiento públicas y privadas.

“Uno de los objetivos más importantes del proyecto es crear en los países en desarrollo capacidades en el ámbito de la digitalización de materiales de archivos y bibliotecas, a fin de que todas las naciones y regiones puedan participar en la Biblioteca Digital Mundial y estar representados en ella.”, recuerda la UNESCO.

Por último, el comunicado alega que este proyecto prosigue además la labor ya emprendida por la UNESCO con su Programa Memoria del Mundo, que tiene por finalidad preservar el patrimonio documental, pues éste “(…) refleja la diversidad de lenguas, pueblos y culturas, constituyendo un verdadero espejo del mundo y de su memoria”.

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