Diversidad cultural

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Mensaje del Director General de la UNESCO, con miras a la celebración del Año Internacional de los Idiomas en 2008 – “Los idiomas cuentan”

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha proclamado el 2008 Año Internacional de los Idiomas. A este respecto, en un mensaje hecho público el 5 de noviembre de 2007, el Director General de la UNESCO, Sr. Koichiro Matsuura, recordó que la UNESCO, encargada de coordinar las actividades de esa celebración, “está dispuesta a asumir resueltamente su liderazgo”.

El Sr. Matsuura precisó asimismo que su organización tiene plena conciencia de la importancia decisiva de los idiomas para la realización de un gran número de tareas con las que la humanidad deberá enfrentarse en los próximos decenios. Considera, en particular, “que los idiomas son esenciales para la identidad de las personas y los grupos humanos y para su coexistencia pacífica, constituyendo además un factor estratégico para progresar hacia el desarrollo sostenible y la articulación armoniosa entre lo mundial y lo local”.

El Director General agrega que, por otra parte, la diversidad cultural está estrechamente vinculada a la diversidad lingüística, como lo recuerdan la Declaración Universal de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural y su Plan de Acción (2001), la Convención para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial (2003) y la Convención sobre la Protección y Promoción de la Diversidad de las Expresiones Culturales (2005).

Más del 50% de las 7.000 lenguas que se hablan hoy día en el mundo corren el riesgo de desaparecer en el curso de unas pocas generaciones, recuerda el Sr. Matsuura. Tras destacar la urgencia de actuar, el Director General indicó que la UNESCO invita a los gobiernos, los organismos de las Naciones Unidas, las organizaciones de la sociedad civil, las instituciones docentes, las asociaciones profesionales y todas las demás partes interesadas a que multipliquen sus actividades en pro del respeto, la promoción y la protección de todos los idiomas, en particular de los que están en peligro, en cualesquiera situaciones de la vida individual y colectiva. “Ya sea mediante iniciativas en el ámbito de la enseñanza, del ciberespacio o del contexto alfabetizado; ya sea mediante proyectos relativos a la salvaguardia de las lenguas amenazadas o sobre la promoción de los idiomas como instrumentos de integración social; ya sea para explorar los vínculos entre las lenguas y la economía, entre las lenguas y los conocimientos autóctonos o entre las lenguas y la creación, es importante promover por doquier la idea de que "los idiomas cuentan"”, declaró el Sr. Matsuura.

El Director General añadió que el día 21 de febrero de 2008, novena edición del Día Internacional de la Lengua Materna, “revestirá una importancia singular y constituirá una efeméride especialmente propicia para el lanzamiento de iniciativas orientadas a promover los idiomas. Nuestro objetivo común es lograr el reconocimiento, en el ámbito nacional, regional e internacional, de la importancia de la diversidad lingüística y del plurilingüismo en los sistemas educativos, administrativos y jurídicos, en las manifestaciones culturales y en los medios de comunicación, en el ciberespacio y en los intercambios comerciales. El Año Internacional de los Idiomas (2008) nos ofrecerá una ocasión única de avanzar decisivamente en la consecución de esos objetivos”, concluyó el Sr. Matsuura.

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