Diversidad cultural

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Negociación de un Acuerdo Económico y Comercial Global Canadá/UE: los parlamentarios canadienses se muestran precavidos con miras a obtener la exención cultural

Unos recientes debates entre los parlamentarios canadienses han puesto de relieve el deseo de los elegidos de proteger las políticas culturales de Canadá en el marco de las negociaciones que han de llevar al Acuerdo Económico y Comercial Global Canadá/Unión Europea (AECG). Presentamos aquí algunos extractos que dan testimonio del tenor de los intercambios que se llevaron a cabo en la Cámara de los Comunes (Ottawa, Canadá) el pasado día 14 de diciembre.

La diputada de la circunscripción de Saint-Bruno—Saint-Hubert, Sra. Carole Lavallée, empezó por dirigirse al Ministro de Comercio Internacional, Sr. Peter Van Loan, en los siguientes términos: "Canadá y la Unión Europea estuvieron entre los primeros en apoyar y luego ratificar la Convención de la UNESCO sobre la Protección y Promoción de la Diversidad de las Expresiones Culturales. ¿No deberían dar ejemplo y ponerse de acuerdo […] para eximir totalmente la cultura del tratado comercial que están negociando e incluir, en el preámbulo de dicho tratado, una referencia a la Convención de la UNESCO como marco jurídico a partir del cual se pudiera situar la exención cultural?"

La respuesta del Ministro Van Loan no se hizo esperar: "La diputada tiene toda la razón. Canadá y la Unión Europea se interesan por la Convención de la UNESCO sobre la protección de la cultura. […] Creo que ambas partes están en la misma longitud de onda y coinciden en el deseo de garantizar la protección de la cultura, lo cual, en mi opinión, debería ser la base del tratado de libre comercio entre Canadá y la Unión Europea".

Luego, haciéndose eco de las palabras del ministro, el diputado de Kelowa-Lake Country, Sr. Ron Cannan, intervino a fin de precisar la posición gubernamental.

"Canadá y la Unión Europea colaboraron también estrechamente, en calidad de líderes, en la elaboración y la promoción de la Convención de la UNESCO. Canadá y la Unión Europea comparten el mismo constante compromiso para con los principios de la Convención de la UNESCO, en particular la necesidad de preservar el margen de maniobra necesario para adoptar políticas que favorezcan las prioridades culturales y fomentar intercambios culturales que propicien la diversidad de las expresiones culturales.

En lo que se refiere a la cultura en el marco de las negociaciones del libre comercio con la Unión europea, el gobierno sigue estando resuelto a defender el interés cultural de Canadá. Por ello excluirá estos sectores de las obligaciones comerciales. Estamos convencidos de que la Unión Europea entenderá el motivo por el cual hemos de adoptar este enfoque, puesto que hace tiempo que viene mostrándose muy respetuosa ante la necesidad de que los países estén en condiciones de elaborar y aplicar sus propias políticas culturales. […].

A todo lo largo de las negociaciones con la Unión Europea, el Gobierno de Canadá no dejará de colaborar con los gobiernos de las provincias y los territorios, con el fin de llegar a un resultado que permita a Canadá y a la Unión Europea seguir alcanzando sus objetivos en materia de política cultural nacional en lo que se refiere a sus industrias culturales", prosiguió el diputado ministerial.

Asimismo, estas palabras fueron corroboradas por el secretario parlamentario del Ministro de Comercio Internacional, Sr. Gerald Keddy, quien declaró: "Se incluye una exención cultural en todos los tratados de libre comercio de Canadá, sin excepción, lo cual nos da un margen de maniobra suficiente para poder proseguir políticas interiores. Esto es conforme con el primer objetivo de Canadá, que se encuentra en todos los tratados comerciales y aparecerá un día en el acuerdo económico y comercial global entre Canadá y la Unión Europea".

Por otra parte, la diputada de Saint-Bruno—Saint-Hubert hizo al ministro de Comercio Internacional seis preguntas ligadas a algunos retos de dicha negociación (plena exención cultural, integridad de la Convención, acuerdos de cooperación ligados al AECG …). Estos temas serán objeto de debates el 31 de enero de 2011, en comité parlamentario (Comité Permanente del Patrimonio Canadiense). El Boletín de Noticias les informará acerca de estos intercambios en el próximo mes de febrero.

Se puede tener acceso al texto íntegro de los debates del pasado día 14 de diciembre yendo al sitio del Parlamento de Canadá.

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