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Le libre-échange au 3e sommet Union européenne (UE) - Amérique latine et Caraïbes (ALC)

Latin Reporters, Mexico / Bruxelles, le 26 mai 2004 - 2004/05/26

Cincuenta y ocho jefes de Estado y de gobierno, que representan a los países de la Unión Europea (UE) y los 33 países de América Latina y el Caribe (ALC) se reunieron los días 28 y 29 de mayo de 2004 en Guadalajara (México), a fin de discutir sobre libre comercio: “La ambición ‘de asociación estratégica birregional’ que subyace desde 1999 la dinámica de estas cumbres es también política, social y cultural”, destaca Latin Reporters, que nos comunica, por otra parte, que tras el fracaso de la 5ª Conferencia Ministerial de la OMC y la incertidumbre que planea sobre el proyecto de Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) promocionada por Estados Unidos, tanto Bruselas como Washington relanzan en América Latina la negociación de tratados de libre comercio bilaterales o subregionales.
El Comisario Europeo para Comercio, Sr. Pascal Lamy, considera que la Cumbre de Guadalajara debería, finalmente, poner en marcha, incluso a falta de algunos ajustes técnicos, el tratado de asociación que la UE negocia, desde 1999, con el MERCOSUR, mercado común sudamericano integrado por Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. A este respecto, la Cumbre podría comprometerse a finalizar la negociación UE-MERCOSUR en el próximo mes de octubre. La clave del éxito sería un equilibrio entre la reducción del proteccionismo agrícola europeo y una mayor apertura del MERCOSUR a los productos industriales, a los servicios y a algunas inversiones europeas. La UE ya suscribió, en el año 2000, un acuerdo de asociación con México, y otro con Chile en 2002. Por otra parte, los europeos deberían de confirmar a la Comunidad Andina de Naciones (que incluye Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia) y a los países de América Central que el refuerzo de su propia integración regional propiciaría la apertura de la negociación de un acuerdo de asociación con la UE. Por otra parte, ésta negocia, desde el pasado mes de abril, un ‘acuerdo de colaboración económica’ con 15 países del Caribe. A este respecto, es el segundo socio comercial, después de Estados Unidos, de los países de América Latina y del Caribe, pero el primero del MERCOSUR y de Chile. Se afirma que la eventual creación, prevista para 2010, de un área de libre comercio UE-América Latina es una hipótesis de trabajo plausible, habida cuenta de que para esa fecha, la apertura comercial será total con Chile y México, y estará muy adelantada con el MERCOSUR.
En cuanto a Estados Unidos, suscribió tratados de libre comercio con Canadá y México en 1994, y con Chile en 2003; asimismo, este año está negociando con cinco países de América Central y la República Dominicana otro tratado al cual es muy probable que se adhiera Panamá. Washington debería de abrir también, antes del verano, la negociación de tratados de libre comercio con Colombia, Perú y Ecuador. Bolivia se uniría más tarde a este movimiento. El representante estadounidense para el Comercio, Sr. Robert Zoellick, considera que, ya en 2005, Estados Unidos practicará el libre comercio con las dos terceras partes de las economías del continente americano. Washington espera, de esta manera, rodear parcialmente las reticencias de Brasil, Argentina y Venezuela con respecto a la creación de un Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA). Políticamente, la mayoría de los países latinoamericanos apuestan por un acercamiento a Europa para limitar la hegemonía estadounidense. (Disponible únicamente en francés)